Hoe je een betekenisvol sociaal leven kunt opbouwen

Ze steekt haar hand uit naar de armen; ja, zij strekt haar handen uit naar de behoeftigen. Ze opent haar mond met wijsheid; en in haar tong is de wet van vriendelijkheid. (Spreuken 31 vers 20 en 26)

Mijn voorbeeldvrouw Fem over wie ik af en toe schrijf, was een vrouw die naast de zorg voor haar gezin ook keek naar de noden om haar heen. Een vrouw die zich uitstrekte naar anderen die dat nodig hadden. Een grote portie van haar tijd besteedde ze aan de zorg voor haar eigen gezin en huishouding, maar een klein deel gaf ze weg aan de ‘armen en behoeftigen’. Vandaag wil ik er samen met jou eens over nadenken hoe je je sociale leven op een betekenisvolle manier kunt vormgeven, zonder afbreuk te doen aan je gezinsleven.  

“Drie valkuilen”

Het omzien naar anderen in onze omgeving zónder dat dit afbreuk doet ons gezinsleven, vergt wijsheid en discipline. Er zijn drie valkuilen die ik je wil meegeven:

  1. Teveel buiten de deur: Soms kunnen we zóveel bezig zijn met sociale contacten buiten de deur, dat dit de relatie met onze gezinsleden onder druk zet (vooral die met onze man). Ik heb me in het verleden zóveel buiten de deur begeven dat ik mijn eigen man verwaarloosde en te weinig investeerde in onze relatie. Dit bracht ons huwelijk ernstig in de problemen. Gelukkig ben ik dit uiteindelijk gaan inzien en is ons huwelijk weer in beter vaarwater terecht gekomen.
  2. Te weinig buiten de deur: De andere valkuil is dat je zó opgaat in de zorg voor je gezin of je eigen problemen, dat je de neiging hebt om je sociale contacten te verwaarlozen. Wanneer je sociale contacten verwaarloost, raakt uiteindelijk echter je hele gezin in een isolement. Je hebt niemand meer om op te bouwen bij moeilijkheden, omdat je zelf ook geen aandacht geschonken hebt aan anderen. Daarnaast geeft het gewoon heel veel voldoening om iets goeds te doen voor een ander en om het huis zo nu en dan te kunnen verlaten voor een stuk sociale ontspanning. Op momenten dat ik het erg druk of moeilijk heb, kamp ik met de neiging om mijn sociale contacten te verwaarlozen.
  3. Verkeerde invulling van onze contactmomenten: De manier waarop we onze sociale afspraken invullen kan verkeerd zijn: we vluchten weg van onze thuis situatie om elders ons gal te spuwen. We zijn teveel bezig met roddelen, negativiteit verspreiden of zelf op te laden en hebben weinig oog voor wat dit met ons gezin of met de persoon tegenover ons doet. Het kan ook zijn dat onze sociale contacten te oppervlakkig blijven, waardoor we niet toekomen aan meer diepgang en we weinig voldoening uit de contacten halen.  

“Het resultaat voor ogen houden”

De meeste vrouwen hebben behoefte aan sociale contacten en willen ook graag iets goeds voor een ander doen. Maar soms schieten we in één van bovenstaande valkuilen en moeten we weer op zoek naar de juiste balans. In vrijwel alle gevallen ontstaat onbalans doordat we niet duidelijk een eindresultaat voor ogen hebben.

Geef daarom voor jezelf eens antwoord op de volgende vragen:

  1. Is de verhouding tussen sociale contacten buiten de deur en de zorg en aandacht voor mijn gezin nog in balans? Zo nee, wat moet er anders?
  2. Wat is mijn motivatie en doel in een afspraak die ik maak? Kom ik om iets positiefs te geven, of wil ik vooral zelf opladen, roddelen, negativiteit verspreiden en/of mijn huis ontvluchten?
  3. Als ik afspreek met anderen, hóe spreek ik dan over mijn man, over mijn kinderen en over anderen? Zijn mijn woorden wijs, vriendelijk en opbouwend?
  4. Heb ik in mijn sociale contacten werkelijk aandacht voor de noden van de ander, of zit ik vooral vol van mijn eigen problemen?
  5. Heb ik behoefte aan meer diepgang in mijn sociale contacten? Heb ik het gevoel dat ik werkelijk van betekenis ben voor een ander en andersom?

“Een betekenisvol sociaal leven opbouwen”

Ga vervolgens aan de slag met een concreet actieplan:

  1. Welke sociale contacten zou ik moeten minderen of schrappen? Of moet ik juist meer momenten van contact met iemand creëren? Hoe ga ik dit aanpakken?
  2. Hoeveel tijd ga ik nemen voor sociale contacten in een week en welke momenten zijn hiervoor geschikt?
  3. Hoeveel tijd trek ik uit voor een specifieke afspraak? Wat is mijn doel en motivatie in deze afspraak? Laat ik deze afspraak iets goeds brengen, of breekt het juist iets af in mijn leven? (Let wel, dit verschilt uiteraard per afspraak en hangt ook af van de relatie met de betreffende persoon.)
  4. Hoe ga ik om met al die onverwachte telefoontjes, mailtjes, appjes, bezoekjes? Laat ik ze op elk moment toe, of stel ik grenzen en ga ik de tijd hiervoor meer plannen (om de kostbare tijd met mijn gezin te bewaken en na te denken over welke woorden ik het beste kan spreken)?

Als je de negatieve afspraken geschrapt hebt uit je leven, kun je gaan werken aan het opbouwen van waardevolle sociale contacten om zelf op te laden en van betekenis te zijn voor anderen. Ik weet echter dat het in de praktijk heel moeilijk kan zijn om je sociale contacten goed te managen, als het niet in je systeem zit. Het kost tijd en tijd is kostbaar, nietwaar? Wij moeders zijn al zo druk! Wat je in dit geval nodig hebt, is een manier die jou helpt om daadwerkelijk in actie te komen. Je moet het gevoel krijgen dat het niet echt veel extra tijd kost. Je moet inzien dat zelfs een klein gebaar al veel impact kan hebben. Je moet ontdekken dat wanneer je je kinderen erbij betrekt, jullie geweldige quality-time samen kunnen doorbrengen waarin je tegelijk iets goeds doet voor een ander. Je moet vervolgens je huis en agenda zó organiseren dat je met weinig moeite iets goeds voor een ander kunt doen. Wanneer je dat niet georganiseerd hebt, zul je minder snel geneigd zijn om in actie te komen.

“Het vuurtje brandende houden”

Ik heb kortgeleden een schema gemaakt, om me te stimuleren contact te blijven onderhouden met de mensen die belangrijk voor me zijn of waarvan ik denk dat het goed is dat ik naar ze uitreik. Er staan elke dag twee mensen of families op mijn lijstje. Ik breng deze mensen allemaal in gebed en vraag God om me te laten zien wat ik die week mag doen in het contact en welke opbouwende woorden ik mag spreken. Het hoeft niet groot te zijn, soms is even een signaal afgeven dat je aan iemand denkt voldoende om het vuurtje brandende te houden. Misschien helpen deze ideeën jou ook om ergens te beginnen met betekenisvol uitreiken naar anderen. In toekomstige blogs over het uitreiken naar anderen hoop ik je te voorzien van meer concrete tips.

2 reacties op “Hoe je een betekenisvol sociaal leven kunt opbouwen”

Laat een reactie achter aan Hadassah Reactie annuleren

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.